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Sextorsión: así funcionan los chantajes sexuales online

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Con la popularidad de las redes sociales, las aplicaciones de mensajería y las citas en línea, el intercambio de material explícito en línea es mucho más común. Además, las cámaras web facilitan que las personas se graben a sí mismas (o se graben en secreto). Con la prevalencia de los delitos de sextorsión, es importante que todos sepan a qué atenerse. En esta publicación, explicamos qué es la sextorsión y cómo se lleva a cabo, incluida la descripción de algunos ejemplos de la vida real. Luego, te damos algunos consejos para ayudarte a evitar ser la próxima víctima de la sextorsión.

¿En qué consiste la sextorsión?

Se define la sextorsión como un delito grave que ocurre cuando alguien amenaza con distribuir tu material privado y sensible si no le proporcionas imágenes de naturaleza sexual, favores sexuales o dinero.

Por lo general, el perpetrador tiene (o pretende tener) algunas imágenes o videos comprometedores de la víctima. Ellos amenazan con publicar en línea o compartirlas con amigos, familiares o compañeros de trabajo si la víctima no proporciona más material, participa en actos sexuales, o le da dinero. Y estas amenazas están lejos de ser inactivas. Un alarmante 45% de los perpetradores en realidad llevaron a cabo amenazas.

El significado de sextorsión es similar a las estafas de chantaje en línea, excepto que en lugar de exigir dinero, el chantajista exige que la víctima participe en actos sexuales, como posar para fotografías desnudas o masturbarse frente a una cámara web.

La forma más común de sextorsión se ejecuta a través de las redes sociales. Los sextorsionistas entablan amistades cercanas con sus futuras víctimas a través de mensajes de texto y / o mensajes en línea. Una vez que se solidifica la confianza, alientan a sus víctimas a enviar fotos o videos desnudos. Luego usan esas fotos como chantaje para obligar a sus víctimas a crear más imágenes de acuerdo con sus especificaciones perversas.

¿Quiénes suelen ser las víctimas?

Los objetivos son preadolescentes y adolescentes, y no siempre son niñas; los niños también pueden ser víctimas. Los perpetradores suelen ser parejas románticas o sexuales actuales, anteriores o aspirantes a parejas que intentan acosar, avergonzar y controlar a las víctimas.

La mayoría de las víctimas de sextorsión son mujeres. Cuando se amplía la sextorsión para incluir delitos en los que se pide a las víctimas que desembolsen dinero en efectivo a cambio de no compartir imágenes o videos íntimos, parece haber una enorme base de objetivos masculinos. Este tipo de sextorsión se ha destacado en el Reino Unido después de una serie de suicidios masculinos relacionados con casos de sextorsión.

Se dice que las pandillas en Filipinas, Rumania, Marruecos y otras partes del mundo apuntan a los hombres, incluido el personal de las fuerzas armadas, bajo el disfraz de mujeres que buscan una relación sexual. Incluso establecieron oficinas tipo centro de llamadas desde las que operar.

Métodos que usan los ciberdelincuentes para la extorsión sexual

La sextorsión puede ocurrir a través de una variedad de métodos, pero aquí hay algunos escenarios generales:

Esquemas de sextorsión por correo electrónico

Se trata de sextorsión por email. Llega un correo electrónico a tu bandeja de entrada indicando que el remitente tiene una de tus contraseñas (que incluirá en el correo electrónico). Amenazan con publicar tus fotos o videos íntimos a menos que envíes dinero o material explícito, o realices actos sexuales. Muchas de estas estafas se basan en la recolección de contraseñas y, a menos que todavía tengas medios confidenciales en un sitio antiguo, esto podría ser un engaño.

Redes sociales

Muchas estafas de sextorsión comienzan con encuentros aparentemente inofensivos en las redes sociales como Facebook o sitios de citas. Eventualmente, el perpetrador coaccionará a la víctima para que envíe imágenes explícitas, se desnude ante la cámara o realice actos sexuales mientras está frente a la cámara. Las imágenes y los videos resultantes se pueden solicitar como rescate.

Cuentas hackeadas

Si alguna vez has enviado imágenes o videos explícitos a través de las redes sociales o una aplicación de chat, o los has almacenado en una de esas plataformas, alguien podría tenerlos en sus manos pirateando tu cuenta. También podrían usar tu cuenta para compartir las imágenes con amigos, familiares y compañeros de trabajo si no cumples con las demandas.

Cámaras web pirateadas

Algunos de los casos más espeluznantes de sextorsión involucran la descarga de malware en el dispositivo de la víctima. Una vez allí, puede permitir que un pirata informático tome el control de cámaras y micrófonos e instale registradores de pulsaciones de teclas. Esto significa que alguien podría monitorizar todos tus movimientos. Y a través de registradores de pulsaciones de teclas, pueden descubrir las credenciales de todas tus cuentas. Esto puede parecer descabellado, pero sucede con más frecuencia de lo que crees.

Relación entre sextorsión y grooming

El grooming implica que un individuo o individuos construyan una relación, confianza o conexión emocional con un niño o joven, con la intención principal de manipularlos y abusar de ellos. El abuso podría ser un acto único o un proceso en el que un extraño construye una relación durante un período de tiempo con una víctima.

El término grooming proviene del verbo inglés to “groom”, que literalmente significa cepillar o limpiar el pelaje de un animal. Sin embargo, según la definición de Wikipedia, grooming, o específicamente “grooming infantil”, se refiere a “entablar amistad y establecer una conexión emocional con un niño, y a veces con la familia, para reducir las inhibiciones del niño, con el objetivo de abuso sexual”. El grooming infantil también se utiliza habitualmente para atraer a los menores a diversos negocios ilícitos como la trata, la prostitución infantil o la producción de pornografía infantil.

Según esta definición, la sextorsión está muy relacionada con el grooming en el sentido de que las personas que engañan a menores ganándose su confianza online para obtener imágenes comprometidas suyas, pretenden chantajearles posteriormente con dichas imágenes, mediante una escalada en la producción de dicho material pornográfico o incluso cometiendo un abuso sexual físico.

¿Qué dice el Código Penal sobre la sextorsión?

Aunque no se recoge como tal en el Código Penal español, y de momento tampoco en los de otros países, la realización del chantaje sexual por Internet que denominamos sextorsión sí se considera delito al llevar implícitos diversos ilícitos, entre los cuales están:

  • Extorsión.
  • Chantaje.
  • Amenazas.
  • Explotación sexual.
  • Abuso sexual de menores.
  • Corrupción de menores.
  • Revelación de secretos.
  • Daños al honor.
  • Interceptación de comunicaciones.
  • Producción, tenencia y/o distribución de pornografía infantil.

Además, existen sentencias en las que se condena a sextorsionadores por algunos de estos cargos.

¿Cómo protegerse de estos delitos?

Puede parecer simple evitar encontrarse en una de estas situaciones, pero es sorprendente la cantidad de personas que accidentalmente quedan atrapadas en estos esquemas. Esto es especialmente cierto dado el mayor número de relaciones que se forjan a través de las redes sociales y los sitios de citas en línea.

A continuación se ofrecen algunos consejos para prevenir la sextorsión.

Sospecha cuando algo parece demasiado bueno

Aunque todos queremos creer que el amor verdadero existe, si un pretendiente parece demasiado bueno para ser verdad, lo más probable es que sea una estafa. No estamos diciendo que debas tener una visión completamente cínica del mundo de las citas en línea, pero debes ser inteligente. Infórmate sobre las estafas comunes y siempre trata de pensar de manera racional sobre los encuentros que estás teniendo en línea.

Haz algunas verificaciones de antecedentes

Si tienes alguna duda, no está de más profundizar un poco más para descubrir con quién estás hablando realmente. Muchos estafadores crean perfiles falsos, una práctica conocida como “catfishing”, para atraer a sus presas. Hay sitios web como Romance Scam y Scamdigger dedicados a denunciar a estos estafadores, pero es muy fácil para los estafadores configurar nuevos.

Algunos delincuentes perezosos seguirán usando la misma foto con múltiples seudónimos, e incluso hay herramientas que puedes usar para verificar si una imagen se ha usado antes. Sin embargo, incluso si alguien pasa estos controles, no significa que sean legítimos.

Nunca envíes videos o fotos íntimos

Esto debería ser evidente, pero siempre debes evitar enviar imágenes o videos íntimos a alguien en quien no confíes completamente. Pero como dicen, el amor es ciego y los criminales pueden ser extremadamente manipuladores.

Del mismo modo, debes evitar guardar fotos o videos íntimos en tus dispositivos conectados a Internet. Si te engañan para que descargues ciertos tipos de malware, podrías estar dando a los delincuentes acceso completo a tus máquinas.

Utiliza contraseñas seguras

Las víctimas de sextorsión a menudo son atacadas después de que una cuenta ha sido pirateada. El delincuente puede usar imágenes o videos almacenados dentro de la cuenta, además puede usar los contactos si cumplen con sus amenazas.

Es importante proteger todas tus cuentas con contraseñas seguras. Esto reduce la posibilidad de que un perpetrador adivine la contraseña en un ataque de fuerza bruta.

Además, siempre debes usar una contraseña diferente para cada cuenta. Si has estado involucrado en una violación de datos, a sabiendas o sin saberlo, tus credenciales podrían estar circulando en los mercados de la web oscura. Todo lo que alguien tiene que hacer es usar las credenciales recolectadas para intentar iniciar sesión en plataformas populares y esperar lo mejor. Si usas una contraseña diferente para cada cuenta, no tendrán suerte.

No abras archivos adjuntos de personas que no conoces

La mayoría de las plataformas de correo electrónico y los sistemas de mensajería tienen filtros de spam bastante decentes. Sin embargo, puede haber algunos correos electrónicos que se escapen. Si recibes un mensaje de alguien que no conoces, asegúrate de no abrir ningún archivo adjunto. Esta es una manera fácil para que los piratas informáticos infecten tu computadora con malware que podría permitirles instalar keyloggers e incluso tomar el control de tu dispositivo.

Del mismo modo, debes evitar seguir los enlaces en los correos electrónicos a menos que estés seguro de dónde provienen. Estos pueden llevar a sitios web falsos que te piden que ingreses credenciales que luego pueden usarse para piratear tus cuentas reales.

Apaga o cubre las cámaras cuando no estén en uso

Con suerte, nadie tiene el control de tu cámara web o micrófono, pero es mejor prevenir que curar. Siempre es mejor apagar o cubrir la cámara y apagar el micrófono cuando no esté en uso, en caso de que alguien pueda ver lo que estás haciendo.

Si te preocupa que puedas tener malware instalado en tu computadora, puedes usar una herramienta de eliminación de malware para deshacerse de él. También es prudente utilizar un software antivirus, aunque no se garantiza que detecten y bloqueen todas las formas de malware.

Controla la actividad en línea de tu hijo

Como indicábamos anteriormente, las víctimas suelen ser menores. Si eres padre, claramente quieres proteger a tu hijo del daño psicológico e incluso físico que puede resultar de la sextorsión. Si tu hijo usa Internet, entonces es un objetivo potencial, por lo que es importante que comprenda los riesgos.

Cuando sea apropiado, debes monitorizar su actividad en línea, o al menos mantener una discusión abierta sobre este tema y tomar medidas para ayudarlos a proteger su privacidad en línea. Quizás lo más importante es que puedes hacerles saber que deben informarte a ti o a otro adulto de confianza si se ven envueltos en un caso sospechoso de sextorsión.

Cifra tus dispositivos

Si almacenas cualquier tipo de información confidencial en tu dispositivo, ya sean documentos de trabajo o imágenes o videos explícitos, definitivamente deberías considerar encriptar tu dispositivo, o al menos los archivos y carpetas en cuestión. Esto significa que si alguien tuviera en sus manos tu PC, computadora portátil o dispositivo móvil, no podría recuperar la información cifrada sin la contraseña (o PIN o bloqueo similar).

Usa una VPN

Una red privada virtual (VPN) cifra tu tráfico de Internet y lo canaliza a través de un servidor intermediario. El tráfico cifrado es ilegible para cualquiera que lo intercepte. Esto significa que si un pirata informático está espiando tu tráfico de Internet, como en el caso de un ataque man-in-the-middle, no podrá descubrir ninguna información.

¿Qué hacer si se es víctima de chantaje sexual?

Si eres víctima de sextorsión, te contamos qué hacer. Te recomiendo que sigas estos cinco pasos para detener el abuso.

Cuéntaselo a alguien cercano

Sabemos que no es fácil admitir que has sido víctima de las tácticas manipuladoras de un criminal anónimo y sin rostro. Es posible que te preocupe que tus amigos o familiares no comprendan cómo comenzó la situación. O tienes miedo de que el delincuente cumpla su amenaza de publicar en línea las imágenes comprometedoras.

Pero ten en cuenta que eres víctima de un abusador malintencionado que confía en tu silencio para continuar la agresión.

Detén todo contacto con el abusador

La idea de no responder con el sextortonista puede causarte pánico. Tu mente comenzará a pensar: ¿Se pondrán en contacto con tu familia? ¿Enviará mensajes a mis amigos”

También debes preguntarte: “¿Estoy dispuesto a hacer esto para siempre?” Y la respuesta debería ser no. Mereces ser liberado de esto. Más charlas o sesiones te mantendrán en manos manipuladoras de tu abusador. Una vez que se corta el contacto, puede comenzar la batalla para llevarlo ante la justicia.

No borres nada

La evidencia es absolutamente necesaria para medir el alcance, la duración y el cronograma de la explotación. Es posible que sientas la necesidad de deshacerte de tu computadora de cualquier recuerdo de la situación por vergüenza, pero no lo hagas. Guárdalo todo, es tu prueba.

Díselo a la policía

Involucrar a la policía desde el principio es importante. Dado que no existe una ley contra la sextorsión, recopilar más información sobre la frecuencia con la que ocurre aumentará la necesidad de una reforma legislativa.

Habla con un abogado

Es posible que la policía local no cuente con los recursos, el tiempo o la comprensión detallada de tu situación. Asegúrate de hablar con un abogado que entienda cómo se comportan los sextorsionadores.

Ejemplos de casos de sextorsión

Aquí hay algunos ejemplos de casos reales de sextorsión.

  • Luis Mijangos: En 2010, Luis Mijangos se declaró culpable de piratería informática y escuchas telefónicas en un caso que involucró la sextorsión de cientos de mujeres, incluidas decenas de menores. Creó su propio malware que las víctimas descargaron sin saberlo, dándole el control de sus computadoras. Mijangos grabó videos de sus objetivos desnudándose, dándose una ducha y teniendo sexo, y amenazó con compartir los videos si no le enviaban más imágenes y videos pornográficos. Finalmente fue sentenciado a seis años de prisión, pero los efectos de sus crímenes en sus víctimas sin duda durarán mucho más que eso.
  • Lucas Michael Chansler: Este hombre aterrorizó a casi 350 niñas de Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. Se hizo pasar por varios chicos adolescentes y persuadió a las chicas para que enviaran imágenes de desnudos. Amenazó con compartir estas imágenes con los amigos de las niñas si no enviaban más, y cumplió con algunas de esas amenazas. Chansler finalmente fue enviado a prisión por 105 años.
  • Pandilla rumana: el adolescente irlandés, Ronan Hughes, fue engañado por una pandilla rumana que se hacía pasar por un posible interés amoroso “Emily Magee”. Lo persuadieron de que enviara imágenes íntimas y luego le pidieron que pagara un rescate de 3.000 € (3.471 dólares). Cuando no pudo pagar, las imágenes se compartieron en línea, lo que llevó al joven de 17 años a suicidarse. Casos similares en el Reino Unido e Irlanda casi al mismo tiempo vieron al menos otros cuatro hombres suicidarse.
  • Pandilla filipina: un joven del Reino Unido, llamado solo Simon, admitió sentirse avergonzado cuando fue víctima de sextorsión. Lo engañaron para que lo grabaran masturbándose y una pandilla en Filipinas intentó extorsionarlo por £ 600 ($ 782). La pandilla tenía los datos de contacto de sus amigos, familiares y compañeros de trabajo, por lo que les pagó parte del rescate.
  • Contraseñas antiguas: una estafa popular que está circulando en este momento involucra contraseñas antiguas. Es posible que estas contraseñas hayan estado involucradas en violaciones de datos hace años, por lo que es probable que las víctimas ya no las usen. Sin embargo, ver tu contraseña anterior en un correo electrónico podría ser suficiente para que te preguntes si el remitente realmente tienes algo comprometedor. Los estafadores afirman tener imágenes o videos íntimos y amenazan con compartirlos con contactos o publicarlos en línea, aunque a menudo están mintiendo y no tienen nada que revelar. No obstante, está demostrando ser una táctica muy rentable .
  • Sextorsión de celebridades: en el Reino Unido, un conocido presentador de televisión, Dan Lobb, fue extorsionado después de que lo filmaran en secreto masturbándose. En lugar de dejarlo pasar, Dan decidió hacer una película, llamada Celebrity Sextortion, documentando su viaje para descubrir cómo se grabó la cinta. Otras celebridades que han estado involucradas en casos de sextorsión incluyen a Gene Simmons, John Stamos y Cameron Diaz.
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