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Agregar a alguien a un grupo de WhatsApp sin consentimiento

Si usáis WhatsApp, seguramente os habrán agregado al menos una vez a un grupo sin ni siquiera preguntaros si queríais que os añadieran a él. Esta práctica tan habitual, sin embargo, puede tener consecuencias legales en determinadas circunstancias. En este artículo vamos a ver cuándo agregar a alguien a un grupo de WhatsApp sin consentimiento puede traer esas consecuencias.

¿Cuándo se puede agregar a alguien a un grupo de WhatsApp sin consentimiento?

Para sus usuarios, los grupos de WhatsApp se han convertido en algo habitual y raro es quien al menos no esté metido en uno de estos chats grupales, que se crean casi con la menor excusa (tenemos el grupo de amigos, el grupo de la familia, el grupo de padres del cole, el grupo de compañeros de trabajo, el grupo para celebrar X evento y un largo etcétera).

Sin duda, los grupos de WhatsApp nos ayudan a estar en contacto con varias personas de forma rápida y sencilla, sin embargo, cuando alguien nos agrega a un grupo está exponiendo algunos datos personales nuestros a terceros, que podemos conocer o no, siendo el más significativo el número de teléfono. Por esta razón hay que tener en cuenta que no siempre podemos agregar a una persona a un grupo de WhatsApp sin pedirle antes su consentimiento expreso.

La diferencia la encontramos en quién nos añade al grupo.

Cuando el usuario es un particular

Cuando quien agrega a una persona a un grupo de WhatsApp es un particular (un amigo, un familiar, un compañero de trabajo) y el grupo no está vinculado a ninguna actividad profesional o comercial, no es necesario pedir el consentimiento de la persona para agregarle, puesto que la normativa de protección de datos no se aplica al uso particular o doméstico.

Así que, aunque te resulte molesto, es legal que te metan en un grupo de WhatsApp sin consentimiento, cuando quien lo hace es un amigo, conocido, familiar o incluso un desconocido, que por cualquier razón ha conseguido tu número de teléfono (lee este artículo para saber si te espían WhatsApp), y el grupo en cuestión no tiene ninguna vinculación con una actividad profesional o comercial.

Cuando el usuario es una organización o profesional

Sin embargo, cuando el usuario que agrega a un grupo de WhatsApp sin consentimiento es una organización, sea esta una empresa, una ONG, una administración pública o el colegio de tus hijos (por citar unos ejemplos), estamos ante una acción ilícita que vulnera la normativa de protección de datos y, en el caso de que la finalidad del grupo sea el envío de promociones comerciales, también de la LSSI-CE.

Para añadir a alguien a un grupo de WhatsApp con fines profesionales o comerciales, debemos recabar el consentimiento expreso de la persona, tanto para el tratamiento de sus datos personales como para la finalidad para la que son tratados, en este caso, recibir comunicaciones de la organización a través de WhatsApp, incluido el hecho de ser añadido a un grupo.

Cabe señalar aquí si una organización quiere usar WhatsApp para estos fines comerciales, se debe usar la versión profesional de la app, es decir, WhatsApp Business, ya que cuenta con características y funciones orientadas a este uso que la versión estándar de WhatsApp no tiene.

¿Te pueden sancionar por agregar a alguien a un grupo de WhatsApp sin consentimiento?

Sí, en caso de que como organización agregues a alguien a un grupo de WhatsApp sin su consentimiento, podrías ser sancionado, ya que estarías usando los datos personales recabados, en este caso el número de teléfono y el nombre, para una finalidad para la que no has solicitado dicho consentimiento.

Además, esta acción se entiende como infracción muy grave, ya que vulnera el artículo 6 del RGPD (licitud del tratamiento) y la AEPD (Agencia Española de Protección de Datos), puede llegar a imponer sanciones muy elevadas (pudiendo superar los 300.000 euros), aunque para ello se pueden tener en cuenta otros factores, como la intencionalidad, la categoría de datos afectados o los posibles perjuicios causados a los titulares de los datos.

Hay que tener en cuenta que cuando agregamos a una persona a un grupo de WhatsApp, estamos exponiendo, además, su número de teléfono a terceros.

Ejemplos de sanciones

El último ejemplo de sanciones impuesto por agregar a una persona a un grupo de WhatsApp sin consentimiento, lo tenemos en una reciente sanción impuesta por la AEPD a un club deportivo de Córdoba, por agregar a una antigua usuaria a un grupo de WhatsApp de dicho club sin pedir su consentimiento.

La sanción en este caso ha sido de 4.000 euros, ya que la AEPD considera en su resolución que el club deportivo cometió varias infracciones; por un lado, no contar con el consentimiento expreso de la usuaria para usar WhatsApp para comunicarse con ella y, mucho menos, agregarla a un grupo. Por otro lado, la usuaria hacía 10 años que había dejado de ser socia del club, por lo tanto este incumplió con el plazo de conservación de datos y la finalidad para la que fueron recabados. Y finalmente, al agregarla al grupo, expuso su número de teléfono a terceras personas, vulnerando la confidencialidad de los datos.

¿Cómo hacer para que no te metan en un grupo de WhatsApp sin tu consentimiento?

Si bien las organizaciones deben solicitar siempre nuestro consentimiento para unirnos a un grupo de WhatsApp con fines comerciales, ya hemos visto que cualquier particular puede agregarnos a un grupo sin pedirnos antes permiso, sin embargo, desde hace un tiempo la aplicación nos permite controlar quién puede añadirnos a un grupo.

Para configurar esta opción, deberemos ir a los ajustes de privacidad en WhatsApp, para lo que seguiremos estos pasos:

  • Con la app abierta, pulsamos en los tres puntos verticales y pulsamos en «Ajustes».
  • Pulsamos en «Cuenta» y después en «Privacidad».
  • Pulsamos en «Grupos» y en la siguiente pantalla elegimos entre las tres opciones disponibles, quién puede añadirnos a un grupo directamente: «Todos», «Mis contactos» o «Mis contactos excepto…».
Controlar quién puede añadirnos a un grupo

Cómo controlar quién puede añadirnos a un grupo

Si no marcamos «Todos», cuando alguien quiera añadirnos a un grupo de WhatsApp, nos tendrá que enviar una invitación para que aceptemos o no unirnos a ese grupo.

En definitiva, si como empresa quieres utilizar WhatsApp para comunicarte con tus clientes, asegúrate siempre de que lo haces a través de WhatsApp Business y habiendo recabado su consentimiento expreso previamente.