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Internet

Sistemas de verificación de edad

Verificar la edad de los usuarios para evitar que los menores de edad puedan acceder a contenidos para adultos siempre se ha planteado como difícil, por chocar con la protección de datos y por el poco interés que plataformas y responsables de páginas web han tenido en ello. Sin embargo, con leyes ya en vigor y otras en camino para la protección de la infancia en internet, los sistemas de verificación de edad están más cerca de ser una realidad, tal y como ha querido demostrar la AEPD, al presentar una propuesta práctica y efectiva de un sistema de verificación de edad.

¿Qué son y para qué sirven los sistemas de verificación de edad?

Los sistemas de verificación de edad son un método online para comprobar que la persona al otro lado de la pantalla que intenta acceder a un contenido para adultos realmente es mayor de edad o tiene la edad adecuada para acceder a dicho contenido.

Normalmente, asociamos la verificación de la edad con el acceso a sitios de contenidos pornográficos, pero lo cierto es que hay otros sitios online en los que ser mayor de edad o tener cierta edad, es necesario para poder acceder o usar el servicio. Ocurre, por ejemplo, con las redes sociales, los videojuegos en línea o plataformas de intercambio de vídeos como YouTube

¿Cómo funciona el sistema de verificación de edad?

El funcionamiento del sistema de verificación de edad depende del tipo de sistema que esté empleando la página web, sitio online o plataforma.

Actualmente, los sistemas de verificación de edad más usados funcionan de la siguiente forma:

  • Autodeclaración, donde el usuario indica qué es mayor de edad o tiene la edad adecuada marcando una casilla, pulsando un botón o introduciendo su fecha de nacimiento.
  • A través de credenciales compartidas con un proveedor de contenidos.
  • El proveedor de contenido emplea algún sistema o mecanismos para estimar la edad del usuario.
  • Se recurre a una entidad intermediaria entre el usuario y el proveedor de contenido, que es quien verifica la edad.

Cómo veremos más adelante, estos sistemas plantean todos riesgos o resultan poco fiables, motivo que ha llevado a la AEPD a presentar una propuesta de sistema de verificación de edad que evite estos problemas y sea realmente efectivo.

funcionamiento sistema verificacion edad

Funcionamiento del sistema de verificación de edad

¿Los sistemas de verificación de edad son obligatorios?

En España, la Ley General de Comunicación Audiovisual obliga a los prestadores de servicios de intercambio de vídeos a través de plataforma que implementen sistemas de verificación de edad para los usuarios, con el fin de evitar que los menores puedan acceder a contenidos perjudiciales para su desarrollo físico, mental o moral, e impidan su acceso a contenidos más nocivos como la violencia o la pornografía.

Así mismo, el artículo 8.2 del RGPD establece que es obligación del responsable o titular del servicio online hacer los mejores esfuerzos para verificar que el consentimiento prestado por un menor ha sido autorizado por el titular de su patria potestad o tutela, teniendo en cuenta la tecnología disponible, lo que hace imprescindible que sitios online de contenido para adultos cuenten con un método efectivo para verificar la mayoría de edad del usuario.

Por lo tanto, existe, en determinados casos, la obligación de verificar la edad de los usuarios, tanto para evitar que accedan a contenidos inapropiados para ellos, como para la propia protección de los menores. Sin embargo, que exista esta obligación, no quiere decir que se esté cumpliendo con ella de manera adecuada y, cómo veremos más adelante, los métodos actuales para verificar la edad son insuficientes o presentan riesgos para la propia seguridad de los menores y para la privacidad de los adultos.

Hay que tener en cuenta que la verificación de la edad no debe hacerse a expensas de vulnerar los derechos fundamentales de los usuarios.

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Riesgos de los actuales sistemas para verificar la edad

Los actuales sistemas para verificar la edad (y que citamos más arriba) presentan una serie de riesgos para la privacidad y la seguridad de los usuarios:

  • La posible localización de menores de edad a través de internet.
  • La facilidad con la que se puede «engañar» al sistema (muchas veces solo es necesario marcar una casilla de confirmación de la mayoría de edad), lo que hace que su fiabilidad sea más que dudosa respecto a la edad declarada.
  • Exposición de la identidad a diferentes entidades que intervienen en el proceso de verificación.
  • Perfilado masivo.
  • Recopilación y tratamiento de datos innecesarios.
Riesgos de los sistemas de verificación de edad AEPD

Los riesgos de los sistemas de verificación de edad según AEPD

El sistema de verificación de edad propuesto por la AEPD

La Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) presentó en diciembre de 2023 una propuesta de sistema de verificación de la edad, compuesta por un Decálogo con los principios que deben cumplir estos sistemas, una nota técnica con los detalles del proyecto y los vídeos con tres pruebas de concepto, para demostrar que es posible y viable desarrollar e implementar un sistema de verificación de edad efectivo y respetuoso con la protección de datos.

El sistema de verificación de edad propuesto por la AEPD es solo una posible solución, que se basa en el uso complementario de una aplicación para móvil u ordenador, en la que se realizaría la verificación de la edad, y un código QR emitido por la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre (FNMT) o el uso de una app de cartera digital (como la que está desarrollándose en la UE) compatible con la regulación europea eIDAS2.

El sistema, que estaría instalado en el dispositivo del usuario, filtraría el acceso comprobando si la persona está o no autorizada para hacerlo, en ningún caso se comparte la edad del usuario o ningún otro dato, ni se indica si el usuario es menor de edad. Tampoco podría usarse para rastrear al usuario en otros servicios. Y solo se requeriría la acreditación de la edad para acceder a contenido restringido por edad.

Cualquier organización pública o privada, obligada o no a comprobar la edad de sus usuarios, puede desarrollar su propio sistema de verificación de edad, cumpliendo con los principios recogidos en el decálogo de la AEPD. La encargada de verificar que estos sistemas cumplen con los requisitos será la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia.

Actualmente, la FNMT está desarrollando un app de verificación de edad para uso público.

¿Cuándo deberán implementarse los sistemas de verificación de edad?

Aquellas plataformas y sitios online obligados por la Ley General de Comunicación Audiovisual, deberían tener ya implementado un sistema efectivo de verificación de edad. Aunque, cómo hemos visto, ninguno de los métodos actuales resulta efectivo o seguro y la ley no se cumple.

Los sistemas de verificación de edad basados en la propuesta y decálogo de la AEPD y la aplicación en la que está trabajando la FNMT podrían, no obstante, ser de uso obligatorio en el futuro, especialmente si se redacta la ley integral que quiere limitar el acceso de los menores a la pornografía.