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Privacidad en Alexa: ¿Qué sabe sobre mi?

12 Mins read

Con los países en situación de alerta sanitaria y las compañías pidiendo a los empleados que trabajen en casa debido al coronavirus, ha habido preocupaciones en Internet de que Alexa pueda estar escuchando conversaciones confidenciales.

Esto puede ser alarmante, especialmente cuando el altavoz se puede activar sin que lo sepas. Por ejemplo, si está escuchando la palabra de activación y escucha un término que suena similar, podría comenzar a escuchar tu conversación.

Esta no es la primera vez que los usuarios de Echo se preocupan por la privacidad. Los usuarios de Alexa se alarmaron el año pasado después de descubrir que Amazon almacena sus grabaciones de audio para que las revisen sus empleados.

En septiembre pasado, la compañía de tecnología agregó nuevos comandos para ayudar a los usuarios a saber exactamente qué información está recopilando Alexa y facilitó la eliminación de las grabaciones de voz.

Si trabajas desde tu casa y te preocupa la información confidencial de tu trabajo, busca estas respuestas como una forma de mantener tus datos protegidos.

Aquí te informamos sobre qué es Alexa, qué datos almacena y cómo protege la privacidad de sus usuarios.

Privacidad Alexa

¿Qué es Alexa, el asistente de Amazon?

Muchas personas saben quién es Alexa, pero aún no entienden lo que puede hacer. Alexa es la IA de voz, accesible a través de los propietarios de Echo, Dot y Echo Plus. Sin embargo, el asistente virtual de Amazon no es solo una grabación.

Este programa de IA altamente interactivo puede ayudar a crear una experiencia de vida personalizable al tiempo que conecta otros dispositivos domésticos a su sistema central.
La mayoría de las personas, lo que saben sobre Alexa es que es el nombre de la voz que sale de los altavoces habilitados.
Básicamente, Alexa es para Amazon lo que Siri es para Apple. Alexa es una voz a la que puedes hacer preguntas y obtener respuestas como, “¿qué tiempo hace hoy en Madrid?”
Muchas servicios de Amazon han integrado a Alexa, como Amazon Echo original, Echo Dot, Echo Spot, Echo Show o Amazon Fire TV.

Pero, ¿qué es exactamente Alexa? Al preguntar algo a Alexa, te estás comunicando con un servicio basado en la nube. 

El servicio de voz de Alexa ha sido diseñado para imitar conversaciones reales, pero se usan comandos de voz intuitivos para que este servicio efectúe tareas específicas. “Alexa” es simplemente la “palabra de activación” que alerta al servicio para que empiece a escuchar tu voz.

Es un servicio inteligente de reconocimiento de voz y comprensión del lenguaje natural.

¿Cómo procesa la información?

La lista de comandos que Alexa parece crecer a diario. Amazon llama a esta lista “habilidades”, y ahora incluso podemos crear nuestras propias habilidades a través de Amazon Blueprints.

Y, tras la revisión de Amazon, también podemos publicar esas propias habilidades en la Tienda de habilidades de Amazon para que otras personas las usen en sus dispositivos Alexa.

El número de tareas que Alexa puede realizar es claramente mayor de lo que podemos enumerar en este artículo, pero estos son algunos de nuestros favoritos:

  • Encuentra recetas y te da instrucciones audibles paso a paso con la habilidad AllRecipes.
  • Narra un libro Kindle.
  • Proporciona horarios de películas o deportes.
  • Pide pizza y encuentra restaurantes cercanos.
  • Permite pagar facturas con la aplicación Capital One.
  • Ordena casi cualquier cosa en línea.
  • Da consejos sobre el embarazo
  • Rastrea tus paquetes de Amazon.
  • Puede leer tus correos electrónicos.
  • Configura recordatorios basados ​​en la ubicación.
  • Puede interactuar con los visitantes a través de su Ring Doorbell.
  • Hace tu hogar más seguro con características como Alexa Guard y Away Mode.

Alexa también tiene la capacidad de configurar “rutinas”, donde un solo comando que establezcas, por ejemplo, “Alexa, buenas noches”, apaga las luces, cierra la puerta de tu casa, activa una alarma durante un tiempo que hayas establecido y configura su cafetera para encender en un momento determinado.

Pero, ¿cómo puede hacer todas esas cosas?

A través de la Inteligencia Artificial y el aprendizaje automático.

El aprendizaje automático y de datos es la base del poder de Alexa, y solo se está fortaleciendo a medida que aumenta su popularidad y la cantidad de datos que recopila. Cada vez que Alexa comete un error al interpretar tu solicitud, esos datos se utilizan para hacer que el sistema sea más inteligente la próxima vez.
El aprendizaje automático es el motivo de que exista una gran mejora en las capacidades de la interfaz de usuario activada por voz.

La IA basada en la voz es muy atractiva porque promete apoyar de una manera que es natural para nosotros los humanos. No es necesario deslizar ni escribir. Por eso también es un desafío técnico.

Amazon continúa teniendo un ejército de especialistas además de un grupo de máquinas en la tarea de mejorar aún más los servicios de voz de Alexa. Su objetivo es hacer del lenguaje hablado una interfaz de usuario que sea tan natural como hablar con otro ser humano.

¿Qué datos almacena?

La privacidad es importante y es vulnerada todos los días, aunque no tengas un asistente inteligente que lo sabe todo sobre ti. Y cuando cualquier dispositivo siempre está escuchando, debemos prestar una atención especial.

Alexa escucha cada palabra, pero la mayoría nunca se almacena ni se envía a la nube. Los productos como Alexa funcionan mediante el uso de una “palabra clave” y un Echo o Fire TV tiene que escuchar esa palabra para funcionar. Si escucha la palabra clave, estará listo para procesar lo que viene después.

Pero, ¿cuáles son los datos que se almacenan por Alexa? Son los siguientes:

Búsquedas del usuario

Alexa almacena todos los resultados de las búsquedas que realizas a través del dispositivo. Por ejemplo, restaurantes, programas de televisión o productos de alimentación.

Hogar digital

Dentro de la información recopilada y guardada por Alexa está también la referida a todos los dispositivos inteligentes que tengas en tu casa. Así, recoge datos de tu smartphone, smart TV, luces y temperatura inteligentes, etc.

Llamadas y mensajes

Alexa te permite hacer y recibir llamadas, así como enviar mensajes entre dispositivos Echo. Es una buena manera de contactar a familiares y amigos. La función es completamente gratuita, ya que funciona a través de Wi-Fi en la mayoría de los dispositivos Echo. Pero los datos de esas llamadas y mensajes también son almacenados por Alexa.

Productos o códigos de barras escaneados con Echo Show

Echo Show es un altavoz con pantalla táctil que tiene una función más cercana a ver una televisión que a poder navegar o realizar otras funciones. A través del mismo se permite escanear códigos de barras o productos. Y estos son guardados también por Amazon.

Perfiles de voz

Alexa da la opción de crear un perfil de voz, de forma que pueda llamarte por tu nombre y efectuar otras acciones para personalizar tu experiencia. Al crear un perfil de voz, Alexa utiliza grabaciones de tu voz para crear un modelo acústico con las características de tu voz. Y almacena estos modelos acústicos en la nube.

Servicios para terceros

En caso de usar Alexa para acceder a servicios ofrecidos por terceros, se compartirá la información con esos terceros para que te puedan prestar el servicio solicitado. Por ejemplo, se compartirá la solicitud realizada y tu ubicación.

¿Cómo protege Alexa tu privacidad?

De manera predeterminada, Amazon Voice Services (AVS) utiliza algunos de sus datos generados por Alexa para mejorar y mejorar Alexa.

Hay dos tipos de datos que Amazon utiliza para mejorar Alexa:

  • Grabaciones de voz: cuando Amazon está desarrollando una nueva función para Alexa, utiliza algunas de las grabaciones de voz de sus clientes para “entrenar” a Alexa en esa nueva función. Cuanto más diversa sea la colección de grabaciones, más probable es que la función funcione bien para una amplia gama de usuarios.
  • Mensajes de texto: cuando utiliza un comando de voz para enviar un mensaje de texto a través de su dispositivo Alexa, AVS transcribe esa grabación en texto para enviarla a su destinatario. AVS también usa sus mensajes para analizar la precisión de sus transcripciones.

Si no te sientes cómodo con el uso que hace Alexa de tus datos, puedes configurar Alexa para que no incluya tus datos. Estos son los pasos a seguir:

  1. En la aplicación Alexa, elige Menú → Configuración.
  2. Elige Cuenta de Alexa → Privacidad de Alexa.
  3. Toca Administrar cómo sus datos mejoran Alexa.
  4. Si no deseas que Amazon use sus grabaciones de voz, toca el interruptor Ayuda para desarrollar nuevas funciones en Desactivado. La aplicación Alexa te pide que confirmes.
  5. Toca Desactivar.
  6. Si no deseas que Amazon use tus mensajes de texto, toca el interruptor que aparece junto a su nombre en la sección Usar mensajes para mejorar las transcripciones a Desactivado.

Los asistentes de voz como Alexa personifican la tensión entre eficiencia y privacidad. La tecnología sigue siendo profundamente imperfecta.

La interpretación precisa de los comandos de voz teniendo en cuenta los diferentes idiomas, acentos, tonos, contextos y grados de desorden ambiental requiere mucha más potencia computacional que la que puede contener un solo dispositivo.

Por lo tanto, la mayor parte del trabajo se realiza en la nube, que es la forma en que los monitores humanos pueden recopilar y analizar grabaciones de voz.

Desde Amazon indican que la confianza del cliente es fundamental para ellos y se toman muy en serio la privacidad del cliente. Ofrecen a los clientes varios controles de privacidad, incluida la capacidad de revisar y eliminar sus grabaciones de voz.

Para ayudar a mejorar Alexa, revisan manualmente una muestra extremadamente pequeña de solicitudes de Alexa para confirmar que Alexa entendió y respondió correctamente. Los clientes pueden optar por no incluir sus grabaciones de voz en ese proceso de revisión.

¿Qué pasa si se activa Alexa sin querer?

Puede ser que Alexa escuche una palabra similar y se active por error. En este caso, desde Amazon nos dice que tienen un gran equipo de técnicos y especialistas para mejorar continuamente las propiedades del dispositivo y evitar activaciones no intencionadas.

Cada vez que el asistente de voz escucha la palabra de activación nos informa mediante un indicador de voz o visual de que está grabando. Y esas grabaciones se subirán a la nube. Pero nos da la opción de eliminar esas grabaciones accediendo a nuestra cuenta y a la configuración de la privacidad.

¿Alexa graba todas mis conversaciones?

En primer lugar, es importante diferenciar entre escuchar y grabar. Aunque las palabras a menudo se usan indistintamente cuando se discuten las capacidades de Alexa, en realidad tienen implicaciones muy diferentes.

Estos asistentes de voz siempre escuchan, pero, por defecto, solo escuchan la palabra de activación. Dado que todo el propósito detrás del dispositivo es responder instantáneamente a las solicitudes de los usuarios, tiene sentido que Alexa esté escaneando constantemente el audio en busca de su palabra de activación, que puede ser “Alexa”, “Computadora” o “Eco”. Sin embargo, esto no significa que Alexa siempre está grabando.

Alexa solo comienza a grabar la conversación al escuchar la palabra de activación del dispositivo. Cuando dices ‘Hola, Alexa'”, todo el audio se analiza y los micrófonos del dispositivo te escuchan, y solo en ese caso se graba.

Después de que el dispositivo graba, carga el audio a la nube de Amazon, donde tienen algoritmos en el servidor que analizan el patrón de voz e intentan detectar e identificar las palabras que estás diciendo.

Si bien la respuesta de Alexa puede parecer instantánea, en realidad tiene que trabajar con la nube de Amazon para comprender los acentos, la claridad del habla y los vocabularios.

Esto significa que cada vez que despiertas a Alexa, el altavoz inteligente está grabando tus conversaciones, creando una transcripción automática de lo que estás diciendo.

Para muchos de nosotros, el problema surge cuando escuchamos que Alexa siempre está  grabando nuestras conversaciones, incluso cuando no la hemos “despertado”.

Oficialmente, Amazon anuncia que sus dispositivos Alexa y Echo no están programados para registrar o almacenar información a menos que estén activados específicamente. Sin embargo, no siempre ha sido el caso.

Polémicas sobre el tratamiento de datos en Alexa

A lo largo del tiempo han surgido diversas polémicas sobre la privacidad y el tratamiento de datos que realiza Alexa.

En 2018, los efectos escalofriantes de lo que parecía un espionaje se sintieron especialmente por una familia en Portland, Oregon. Durante una conversación privada, el Alexa de la familia se despertó con un sonido que se parecía a su palabra de inicio y comenzó a grabar.

A través de una serie de errores, Alexa malinterpretó la conversación de la familia como una solicitud de “enviar mensaje” y envió la grabación de audio a alguien en la libreta de direcciones de la familia, y la familia no tenía idea de que Alexa estaba activa.

Si bien esto puede parecer un incidente aislado, en realidad es extremadamente común que Alexa se active accidentalmente, comience a grabar y cargue el audio “escuchado a escondidas” en la nube.

Otra polémica surgida respecto a Alexa es que si le preguntas si trabaja para la CIA, el dispositivo no responde y se apaga. No existen pruebas de que estos dispositivos estén vinculado con la CIA pero esta reacción hace que surjan dudas entre los usuarios.

Ajustar la Privacidad en Alexa

Guía para ajustar la privacidad en Alexa

A continuación te explicamos cómo configurar la privacidad en Alexa.

1. Abre la aplicación Alexa

Una vez que estés en la aplicación Alexa, haz clic en configuración, cuenta Alexa y privacidad Alexa en el menú.

La sección de privacidad de Alexa te da la oportunidad de revisar tu historial de voz, de alertas inteligentes, el historial de tus dispositivos domésticos inteligentes, tus permisos de habilidades y cómo Alexa (y Amazon) usan tus datos.

2. Ver tu historial de voz

Haz clic en “Revisar historial de voz” en la pantalla de privacidad de Alexa. Esta página te permite ver un registro de tu historial de voz por período de tiempo. Las opciones que aparecen son: Hoy, Ayer, Esta semana, Este mes, Todo el historial y Personalizado.

La configuración personalizada te permite establecer un rango de fechas específico por día, mes y año.

Cuando hayas indicado el período de tiempo, conseguirás una lista de todos tus grabaciones. Haz clic en una para escucharla, o selecciona una o varias grabaciones, y elimínalas.

Si deseas eliminar todas tus grabaciones, elige “todo el historial” para el intervalo de fechas y tendrás la opción de “eliminar todas las grabaciones para todo el historial”.

3. Ver tu historial de alertas

Pincha en “Revisar historial de alertas inteligentes” en la pantalla de privacidad de Alexa.

“Alertas” se refieren a la actividad que le has dado permiso a Alexa para detectar. Esto incluye cosas como el sonido de cristales rotos o un detector de humo.

Igual que en el caso anterior, la aplicación Alexa filtra el historial de alertas por periodos de tiempo y puedes eliminar cada registro de alerta individualmente o eliminarlos todos al mismo tiempo.

4. Accede al historial de tu dispositivo inteligente

Pincha en “Administrar el historial de dispositivos domésticos inteligentes” en la pantalla de privacidad de Alexa.

Alexa recopila información sobre los dispositivos domésticos inteligentes de terceros que conectas a tu altavoz inteligente Amazon. Recopila detalles como si un interruptor de luz inteligente está encendido o apagado y su temperatura de ajuste preferida para tu termostato inteligente.

Elige “Eliminar el historial de dispositivos domésticos inteligentes” para borrar esos datos de Alexa.

5. Ver los permisos de tus habilidades

Pulsa en “Administrar permisos de habilidades” en la pantalla de privacidad de Alexa.

En este apartado puedes ver qué información compartes con las diversas habilidades de Alexa que utilizas. Es posible que compartas muchos de tus detalles con Alexa sin darte cuenta.

Los permisos incluyen todo, desde tu dirección postal hasta tu país y código postal y tu nombre, número de teléfono y dirección de correo electrónico.

Selecciona cada permiso individualmente para ver qué habilidad tiene qué información. Puede que estés de acuerdo con que Uber tenga tu dirección, pero puede que no. Simplemente mueve el interruptor para elegir la configuración que desees.

6. Comprueba cómo Alexa usa tus datos

Haz clic en “Administrar cómo sus datos mejoran Alexa” en la pantalla de privacidad de Alexa.

Esta pantalla detalla cómo Amazon podría usar tus grabaciones de voz para crear nuevas funciones de Alexa.

Si no estás de acuerdo, mueve el interruptor para desactivar la configuración.

Amazon puede utilizar los mensajes que envías a través de Alexa para “mejorar la precisión de la transcripción”.  Igual que con las grabaciones de voz, solo debes mover el interruptor para desactivar la configuración.

Otros consejos para usar Alexa de forma segura

¿Sabes si tu dispositivo Alexa siempre está escuchando? ¿Sabes si un hacker se metió en tu dispositivo? ¿Conoces qué información está almacenando tu Echo? No

No solo tu ordenador o smartphone deben ser protegidos. Tu eco también debe estar asegurado.

Compartimos varios consejos y trucos para asegurar tu dispositivo:

  • Elimina el historial de grabaciones de voz de Alexa cada día
  • Apaga su cámara y su micrófono cuando no lo estés usando
  • Evita colocar tu Echo cerca de una ventana o en un lugar de fácil acceso desde fuera de tu casa. Además de reducir el riesgo de que alguien acceda a él desde el exterior, también reduce el riesgo de que las personas fuera de tu hogar escuchen tus llamadas y otras interacciones de Alexa.
  • Cambia tu palabra de inicio a una palabra que rara vez uses en una conversación.
  • Incrementa la seguridad de tu red. Esto significa tener una contraseña de red segura, evitar el uso de contraseñas predeterminadas, evitar dar su contraseña a amigos y vecinos y usar autenticación de dos factores cuando sea posible.
  • Administra las conexiones de dispositivos inteligentes. Alexa puede conectarse a dispositivos inteligentes en toda tu casa. Pero toda esa compatibilidad con el hogar inteligente también viene con algunos problemas de seguridad.
  • Configura un pin para compras de voz
  • Lee las políticas de privacidad y ajusta su configuración
  • Administra con cuidado las habilidades de terceros
  • No crees ni compartas habilidades que contengan tu información personal.

Entonces, antes de enchufar tu nuevo Alexa y entrenarlo para que reconozca tu voz, es posible que desees considerar si te sientes cómodo revelando tu información personal a Amazon.

Yolanda González

About author
Graduada en Derecho por la Universidad de León y Máster en Abogacía por la Universidad de Oviedo. Especializada en realizar adaptaciones y auditorías conforme a la normativa de protección de datos para todo tipo de empresas y sectores.
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