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La nueva Ley de Servicios Digitales (DSA) de la Unión Europea

Tras su aprobación en el Parlamento Europeo, la nueva Ley de Servicios Digitales (DSA) está cada vez más cerca de ser una realidad; con esta nueva normativa, la UE quiere poner coto al control que las grandes plataformas y compañías tecnológicas tienen sobre el mercado digital y obligarlas a ser más responsables y transparentes.

En este artículo vamos a repasar los principales aspectos de la Ley de Servicios Digitales de la Unión Europea y cómo afectará a empresas y ciudadanos.

¿Qué es la Ley de Servicios Digitales de la UE?

La Ley de Servicios Digitales, DSA por sus siglas en inglés, Digital Services Act (no confundir con la Ley sobre determinados servicios digitales) es la consecución de un proyecto legislativo de la UE para regular los denominados servicios digitales, adaptándose así a los tiempos actuales, puesto que hasta ahora estos se venían regulando a través de la Directiva sobre Comercio Electrónico del año 2000 (antes siquiera de que existiese Facebook, Twitter o Amazon tuviera el alcance que tiene ahora), una normativa que ha quedado desfasada y que es necesario actualizar o, en este caso, sustituir por una ley completamente nueva acorde con los tiempos que vivimos.

El proyecto de Ley de Servicios Digitales que ha aprobado el Parlamento Europeo en enero de 2021, tiene, entre otros objetivos, limitar el poder que actualmente tienen las denominadas grandes tecnológicas, Google, Amazon, Meta (antes Facebook) y Apple, y además, afectará a cualquier servicio digital, por pequeño que sea, que opere en la UE, si bien es cierto, que cuanto mayor sea la plataforma (más millones de usuarios tenga), más afectada se verá por las obligaciones de esta ley.

Esta ley para regular el mundo digital será la primera de su tipo en aprobarse en el mundo y, como ya ha ocurrido con el RGPD, es muy probable que sirva de paradigma para otros países que quieran regular el espacio digital.

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¿Qué son los servicios digitales?

Los servicios digitales son todos aquellos que usamos o contratamos a través de Internet: redes sociales, comercios electrónicos, plataformas de streaming, aplicaciones, servicios de mensajería instantánea, medios digitales, servicios de almacenamiento en la nube, de cloud computing, consultoría TIC, juego online, etc.

¿Qué regulará la Ley de Servicios Digitales?

La nueva Ley de Servicios Digitales de la UE se basa en una idea fundamental (y muy sencilla); que lo que es ilegal en el mundo físico, también sea ilegal en el mundo digital.

Para ello, la ley contiene medidas para, entre otros, frenar la publicación de contenido ilícito, hacer responsables a las plataformas de lo que se publica en ellas y mejorar la moderación, obligarlas a ser más transparentes en cuanto sus algoritmos y a someter a una mayor supervisión a las tecnológicas.

Además, dará a los usuarios un mayor control sobre los datos e información que comparten con las plataformas.

Contenido ilícito y desinformación

La futura Ley de Servicios Digitales de la UE exigirá a las tecnológicas y plataformas digitales una mayor responsabilidad sobre el contenido que se publica en ella, especialmente sobre contenidos ilícitos o que puedan resultar nocivos para los usuarios, así como sobre la desinformación.

Se pretende establecer un mecanismo de «aviso y acción» para que las tecnológicas procedan a la retirada sin demora innecesaria de contenidos, servicios o productos ilegales de sus plataformas. Además, se pedirá a las plataformas que sean más diligentes con la eliminación de los mensajes de odio y los contenidos basados en la desinformación, para poder mitigar así riesgos sociales.

Para evitar que la ley conduzca a la censura o entorpezca la libertad de expresión, se ha incluido en el texto medidas para garantizar que los avisos sobre estos contenidos no se produzcan de forma arbitraria o discriminatoria y que respeten los derechos fundamentales.

Este es un punto polémico de la nueva Ley de Servicios Digitales, porque al pedirle a las plataformas ser más proactivas en la moderación de los contenidos, puede conducir en la práctica a que se conviertan en censores para evitar posibles sanciones, lo que llevará a retirar contenidos completamente legales, haciendo que los usuarios afectados tuvieran que impugnar estas decisiones (para lo que la ley prevé también mecanismos, aunque la revisión de estas podría demorarse en el tiempo).

Este aspecto de la ley también afectará al comercio electrónico, obligando a las plataformas como Amazon o eBay a verificar la identidad real de los vendedores (si bien, no las hará responsables de la posible venta de productos ilegales). Regulación que se extenderá a los proveedores de servicios como los registros de nombres de dominio o las redes de distribución de contenido; en la práctica significará que para poder crear una página web, será necesario verificar la identidad de su creador.

Transparencia para los algoritmos

Aunque la futura Ley de Servicios Digitales no obligará a las tecnológicas a desvelar los secretos detrás de sus algoritmos, sí que tendrán la obligación de informar a los usuarios de por qué reciben determinada publicidad o se le recomiende determinado contenido (por ejemplo, en los vídeos recomendados en la página de inicio de YouTube, los productos que nos recomienda Amazon o las series y películas que nos recomienda Netflix).

Se trata de que el usuario comprenda con mayor claridad cómo funcionan las recomendaciones y por qué motivos las recibe.

Recogida de datos online y publicidad personalizada

La Ley de Servicios Digitales también regulará la recogida de datos online y la limitación de la publicidad personalizada para dar mayor control a los usuarios sobre sus datos (reforzando así lo ya dispuesto por el RGPD). En ese sentido, se prohibirá el uso de datos sensibles (raza, orientación sexual, ideología política, religión…) para segmentar los anuncios. Así mismo, se prohibirá recabar datos de menores de edad para mostrarles publicidad dirigida a ellos. En definitiva, la ley busca limitar la publicidad basada en la vigilancia que empresas como Google o Meta vienen desarrollando desde hace años.

La ley también prohíbe el uso de los llamados «dark patterns» o «patrones oscuros», es decir, el uso de engaños o técnicas para condicionar a los usuarios e influir en su comportamiento. Se consideran «patrones oscuros» desde los botones de descarga que nos llevan a banner de publicidad, hacer que sea complejo darse de baja de un servicio o recurrir a mensajes del tipo «solo queda 1 en stock» cuando no sean ciertos.

La ley establece, además, que las plataformas deberán permitir a los usuarios que puedan usarlas sin ser rastreados mientras lo hacen, es decir, que un usuario pueda usar una red social sin que esta rastree su comportamiento mientras navega por ella o a dónde se dirige después.

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¿A quién afectará la Ley de Servicios Digitales europea?

Como dijimos, la nueva Ley de Servicios Digitales Europa afectará a todas las empresas que presten servicios digitales u operen a través de Internet y que operen en cualquier Estado miembro de la UE, es decir, que da igual dónde tenga su sede la empresa digital, siempre que haga negocio dentro de la UE, deberá cumplir con esta ley.

¿Cómo afectará la DSA a las empresas?

Se espera que la ley iguale el terreno de juego entre las grandes tecnológicas y las pymes digitales, entrando a regular aspectos que hasta ahora no se habían regulado o se había hecho de forma escasa y limitando el control y poder que tienen actualmente las grandes tecnológicas sobre el mercado digital.

Aunque la ley se aplicará a cualquier tipo de empresa que preste servicios digitales, cuanto mayor sea el tamaño de esta, mayores serán las obligaciones a las que estén sujetas.

Así, las grandes tecnológicas y plataformas digitales deberán realizar evaluaciones de riesgos obligatorias o auditorías independientes. Así mismo, estarán obligadas a permitir el acceso de los investigadores a sus datos clave para poder entender cómo evolucionan los riesgos online.

Los medios de comunicación también quedarán sujetos a esta normativa.

¿Cómo afectará la DSA a los ciudadanos?

Para los ciudadanos, la DSA supone un mayor control sobre sus datos e información, además, podrán señalar cualquier contenido ilegal que detecten en las plataformas y estas estarán obligadas a notificarles de la decisión que se tome respecto a ello. Así mismo, podrán evitar, como hemos visto, ser rastreados y recibir publicidad personalizada. Y se espera que la ley contribuya a evitar que estos estén más expuestos a la desinformación y los contenidos nocivos.

¿Cuándo entrará en vigor la Ley de Servicios Digitales europea?

Como hemos dicho más arriba, la Ley de Servicios Digitales fue aprobada por el Parlamento Europeo en enero de 2021, el siguiente paso será el comienzo de las conversaciones en el Consejo de Europa y en la Comisión Europea, donde los gobiernos de los Estados miembros negociarán el contenido de la ley. Cuando finalice esta fase de negociación, el texto, con los cambios que hayan podido acordar, volverá al Parlamento Europeo para votar una versión definitiva y aprobar la ley.

Aunque se espera que la ley se apruebe a lo largo de 2022, es muy probable que no entre en vigor hasta 2023 o 2024.

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